• Zien we elkaar wel?

    Afgelopen woensdag was ik aan het kijken naar de live presentatie van Microsoft vanuit New York, het bedrijf toonde verschillende nieuwe producten die ze het komende jaar naar buiten brengen. Het is één van die dingen die me interesseert en waar, als ik niet echt iets veel beters te doen heb, ik ook tijd voor vrij maak. Ergens na drie kwartier, de eerste producten waren al gepresenteerd, trok de presentator mijn aandacht.
    Hij laat de producten even los en begint te praten over mensen en dat het meest krachtige waar hij vandaag het over wil hebben de kracht van menselijke verbinding is. Eén van de belangrijkste elementen van die menselijke verbinding is oogcontact. Hoe vaak, vertelde hij, gebeurt het niet dat je naar iemand kijkt terwijl die persoon afgeleid is door iets op zijn/haar horloge of telefoon terwijl je ze net nog in de ogen aankeek, die loskoppeling doet iets met je.
    Als iemand je zijn of haar ogen geeft kan je echt de connectie voelen, als iemand weg kijkt dan voel je dat ook.

    Niet alleen kijken maar echt zien is dus belangrijk. Het deed mij denken aan een verhaal over Jezus. Op een dag komt Jezus bij de stad Jericho en samen met zijn leerlingen en een hele menigte trekt die stad in. Veel mensen uit de stad komen naar Jezus kijken, ze zullen vast gehoord hebben van de vele wonderen die hij, ook onderweg naar Jericho, al gedaan heeft in het land. Er komen zelfs zoveel mensen kijken dat een kleine man, Zacheüs, Jezus niet meer kan zien. Zacheüs is echter zo benieuwd naar wie Jezus is dat hij alvast iets verder loopt en in een vijgenboom klimt. Nou is dat niet een hele hoge boom maar het geeft als het bladeren heeft wel mooie beschutting.
    Zacheüs hoort ze al aankomen en kijkt vanuit de boom naar Jezus. Maar als Jezus langs de boom loopt dan stopt hij opeens. In de herziene Statenvertaling staat:
    ‘En toen Jezus bij die plaats kwam, keek hij op, zag hem en zei tegen hem: Zacheüs, haast u en kom naar beneden, want heden moet ik in uw huis verblijven.’

    Opmerkelijk dat Jezus Zacheüs zag. Midden in die drukte van mensen om hem heen staat Jezus stil, kijkt op en ziet Zacheüs. Extra bijzonder is het dat Jezus bij Zacheüs wil verblijven want Zacheüs was namelijk tollenaar, iemand die de belastingen voor de romeinen moest verzamelen, niet heel geliefd is een understatement voor wat de Joden van hem en zijn beroepsgenoten vonden.
    Jezus ziet Zacheüs en wil bij hem thuiskomen, wil hem leren kennen en de maaltijd met hem delen.

    We naderen het einde van de week van de eenzaamheid en zijn afgelopen week misschien al verschillende keren herinnerd aan de eenzaamheid onder ouderen maar ook onder jongeren in onze samenleving en de sociale druk die daar soms bij gevoeld wordt.
    We hebben honderden vrienden op Facebook maar niemand die aandacht voor ons heeft, we hebben alles we willen binnen handbereik maar weten niet meer wat delen is, we vieren onze mooiste momenten op Instagram maar verzwijgen dat we tegen een burn-out aanzitten. We zitten uren op onze sociale media-accounts maar zien de mensen om ons heen niet meer. We swipen ons suf op datingapps voor een date maar zijn vergeten wat liefhebben is.

    Ik ben er zelf ook schuldig aan als ik onderweg ben en mijn muziek leuker vindt dan een gesprek aan te gaan met die ene bekende op het station. Ik zie liever op Instagram hoe iemand het doet dan dat ik het hoor van die persoon als ik hem of haar tegenkom in het dorp. Ik kijk liever naar mijn telefoon dan in de ogen van de ander.

    Microsoft heeft bedacht dat als je aan het videobellen bent je die ander door middel van software in de ogen aan kan kijken ook al kijkt deze zelf naar het scherm. Mijn grootste probleem daarmee is dat we nog steeds op onze schermen zitten.
    40% van Ermelo is eenzaam (kompas volksgezondheid Noord- en Oost Gelderland, 2017) maar dankzij Microsoft kunnen we deze mensen nu i.i.g. in de ogen kijken als we op ons scherm kijken.

    Ik weet niet of het mij gaat lukken maar ik wil wel proberen om vanaf nu mensen meer in de ogen aan te kijken. Niet steeds mijn telefoon erbij te pakken om mij af te schermen van de ander maar aandacht te hebben voor de mensen om mij heen. Als iedereen dat nou 1 keer per dag doet dan hebben we over een aantal jaar geen week tegen eenzaamheid meer nodig.

    Robert Huurnink